Гильдии купцов и торговцев, которые выступали в роли торговцев, продавшие свои собственные продукты, а также ремесленные гильдии существовали в Индии в период развития городов и особенно в период возникновения великих религий спасения. Как мы увидим, религии спасения и гильдии были связаны между собой. Гильдии обычно возникали внутри городов, но иногда они появлялись и снаружи; их остатки всё еще существуют. В период расцвета городов положение гильдий было вполне сопоставимо с тем, которое занимали гильдии в городах средневекового Запада.

Гильдейская ассоциация (Махаджан, буквально то же самое, что и (popolo grasso) с одной стороны ограничивалась князем, а с другой - экономически зависимыми ремесленниками. Эти отношения были примерно такими же, как у великих гильдий литераторов и купцов с низшими ремесленными гильдиями (popolo minuto) Запада. Точно так же в Индии существовали ассоциации низших ремесленных гильдий (панч). Более того, литургическая гильдия египетского и позднеримского характера, возможно, не совсем отсутствовала в формирующихся родовых государствах Индии. Уникальность развития Индии заключалась в том, что эти зачатки организации гильдий в городах не привели ни к городской автономии западного типа, ни, после развития Великих родовых государств, к социально-экономической организации территорий, соответствующей "территориальной экономике" Запада [10]. Напротив, индуистская кастовая система, начало которой, несомненно, предшествовало этим организациям, приобрела первостепенное значение. Отчасти эта кастовая система полностью вытеснила другие организации; отчасти она искалечила их; это мешало им достичь сколько-нибудь значительного влияния. Однако "дух" этой кастовой системы был совершенно иным, чем у купеческих и ремесленных гильдий.

Купеческие и ремесленные гильдии Запада культивировали религиозные интересы, как и касты. В связи с этими интересами значительную роль среди гильдий играли также вопросы социального ранга. Например, вопрос о том, какому ранговому порядку должны следовать гильдии во время шествий, иногда обсуждался более упорно, чем вопросы, представляющие экономический интерес. Кроме того, в "закрытой" гильдии, то есть с численно фиксированной квотой возможностей получения дохода, должность мастера передавалась по наследству. Существовали также квазигильдийские ассоциации и ассоциации, производные от гильдий, в которых право на членство приобреталось по наследству. В поздней античности членство в богослужебных гильдиях было даже обязательным и наследственным обязательством в виде glebae adscript, который привязывал крестьянина к Земле. Наконец, на средневековом Западе существовали "порочные" профессии, которые были религиозно деклассированы; они соответствовали "нечистым" кастам Индии. Однако фундаментальное различие между профессиональными ассоциациями и кастами не зависит от этих обстоятельств.

Во-первых, то, что является отчасти исключением, а отчасти случайным следствием для профессиональной ассоциации, действительно является основополагающим для касты; магическая дистанция между кастами в их взаимных отношениях.

В 1901 году в "Объединенных провинциях " примерно десять миллионов человек (из общего числа около сорока миллионов) принадлежали к кастам, с которыми физический контакт является ритуально загрязняющим. В президентстве Мадраса примерно тринадцать миллионов человек (из примерно пятидесяти двух миллионов) могли оказать негативное влияние на других даже без прямого контакта, если они приближались на определенное, хотя и различное расстояние. Купеческие и ремесленные гильдии Средневековья не признавали никаких ритуальных барьеров между отдельными гильдиями и ремесленниками, за исключением упомянутой выше небольшой прослойки людей, занятых гнусными ремеслами. Народы-парии и рабочие-парии (например, живодер и палач) в силу своего особого положения социологически близки к нечистым кастам Индии. Кроме того, существовали фактические барьеры, ограничивающие правоспособность к заключению брака между различными уважаемыми профессиями, но не было никаких ритуальных барьеров, которые абсолютно необходимы для касты. В кругу "благородных" людей ритуальные барьеры для комменсализма полностью отсутствовали; но такие барьеры относятся к основе кастовых различий.

Кроме того, каста по существу является наследственной. Этот наследственный характер не был и не является просто результатом монополизации и ограничения возможностей заработка определенной максимальной квотой, как это было в случае абсолютно закрытых гильдий Запада, которые никогда не были численно преобладающими. Такое ограничение квот существовало, и до сих пор частично существует, среди профессиональных каст Индии; но ограничение сильнее всего проявляется не в городах, а в деревнях, где квотное ограничение возможностей, поскольку оно существовало, не имело никакой связи с гильдейской организацией и не нуждалось в ней. Как мы увидим, типичные индийские деревенские ремесленники были потомственными "привязанными к месту" деревни.

Наиболее важные касты, хотя и не все, гарантировали отдельному члену определенное существование, как это было у наших мастеров-ремесленников, но не все касты монополизировали всю торговлю, как по крайней мере стремилась сделать гильдия. Западная гильдия, по крайней мере в Средние века, регулярно основывалась на свободном выборе учеником мастера и таким образом делала возможным переход детей к другим профессиям, нежели те, что были у их родителей, - обстоятельство, которое никогда не встречается в кастовой системе. Это различие является фундаментальным. В то время как закрытие гильдий вовне становилось все более жестким с уменьшением возможностей получения дохода, среди каст часто наблюдалось обратное, а именно: они поддерживали свой ритуально необходимый образ жизни и, следовательно, свою унаследованную торговлю, наиболее легко, когда возможности получения дохода были обильны.

Еще большее значение имеет другое различие между гильдией и кастой. Профессиональные объединения средневекового Запада часто вступали в ожесточенную борьбу между собой, но в то же время они демонстрировали тенденцию к братанию. "Мерканция" и "Пополо" в Италии, а также "граждане" на севере регулярно становились организациями профессиональных ассоциаций. Капитано дель Пополо на юге и часто, хотя и не всегда, бургомистр на севере, были главами связанных присягой организаций профессиональных ассоциаций, по крайней мере в соответствии с их первоначальным и конкретным значением. Такие организации захватывали политическую власть либо законно, либо незаконно. Независимо от их правовых форм, позднесредневековый город фактически опирался на братание своих производителей-граждан. Это был, по крайней мере, тот случай, когда политическая форма средневекового города содержала его наиболее важные социологические характеристики.

Как правило, братание граждан осуществлялось через братание гильдий, подобно тому как древний полис в своей внутренней сущности опирался на братание военных объединений и родственников. Отметим, что основой стало "братание". Не было второстепенным и то обстоятельство, что каждое основание западного города в древности и средние века шло рука об руку с созданием культовой общины горожан. Кроме того, важно отметить, что общая трапеза членов городского совета, питейные залы купеческих и ремесленных гильдий и их общие процессии в церковь играли такую большую роль в официальных документах западных городов, и что средневековые граждане имели, по крайней мере на Вечере Господней, комменсализм друг с другом в самой праздничной форме. Братание во все времена предполагает комменсализм; оно не обязательно должно практиковаться в повседневной жизни, но должно быть ритуально возможным. Кастовый порядок исключал эту возможность.

Полное братание каст было и остается невозможным, поскольку одним из определяющих принципов существования каст является то, что между различными кастами должны существовать по крайней мере ритуально незыблемые барьеры, препятствующие полному комменсализму. Как и во всех социологических явлениях, контраст здесь не абсолютен и не лишен переходов, но это контраст, который в существенных чертах был исторически решающим.

Комменсализм, существующий между кастами, на самом деле только подтверждает это правило. Например, существует комменсализм между некоторыми подкастами раджпутов и брахманов, который основывается на том факте, что последние издревле были семейными жрецами первых. Если представитель низшей касты просто смотрит на трапезу Брахмана, это ритуально оскверняет Брахмана. Когда последний великий голод заставил британскую администрацию открыть общественные столовые, доступные для всех, подсчет посетителей показал, что обнищавшие люди всех каст в своей нужде посещали кухни, хотя, конечно, строго и ритуально было запрещено есть таким образом в присутствии людей, не принадлежащих к своей касте. Отдельная низшая каста (каллары) возникла в Бенгалии среди людей, которые нарушили ритуальные и диетические законы во время голода 1866 года и вследствие этого были отлучены от церкви. Внутри этой касты, в свою очередь, меньшинство отделяет себя как субкасту от большинства. Первые, поддерживавшие соотношение цен в шесть мер за рупию, отделились от тех, кто поддерживал соотношение цен в десять мер за рупию.

Во времена голода строгие касты не были удовлетворены возможностью очищения магического осквернения ритуальным покаянием. И все же под угрозой отлучения участников от церкви им удалось найти работу только у поваров из высших каст; руки этих поваров считались ритуально чистыми всеми заинтересованными кастами. Кроме того, они позаботились о том, чтобы для каждой касты создавалась своего рода символическая chambre separee с помощью меловых линий, начерченных вокруг столов и подобных уловок. Помимо того факта, что перед лицом голода даже сильные магические силы не могут иметь вес, каждая строго ритуалистическая религия, такая как индийская, еврейская и римская, способна открыть ритуальный аварийный выход в случае экстремальных ситуаций.

Однако от этой ситуации до возможного комменсализма и братания, как они известны на Западе, еще очень далеко. Конечно, во время возвышения Царств мы находим, что царь приглашал различные касты, включая шудру, к своему столу. Однако они сидели, по крайней мере в соответствии с классической концепцией, в разных комнатах; и тот факт, что каста, претендовавшая на принадлежность к тире Вайшье, сидела среди шудр в Вейлала-Чарите, вызвал известный (полулегендарный) конфликт, который мы обсудим позже.

Давайте теперь рассмотрим этот несчастный случай. В своем послании к Галатам (11: 12,13) и далее. Павел упрекает Петра за то, что он ел в Антиохии вместе с язычниками, а затем удалился и отделился под влиянием иерусалимцев. И другие евреи тоже лицемерили вместе с ним". То, что упрек в притворстве, брошенный этому самому апостолу, не был стерт, показывает, возможно, так же ясно, как и само событие, какое огромное значение это событие имело для ранних христиан. Действительно, это разрушение ритуальных барьеров против комменсализма означало разрушение добровольного гетто, которое по своим последствиям гораздо более остро, чем любое принудительное гетто. Это означало разрушить положение еврейства как народа-изгоя, положение, которое было ритуально навязано этому народу.

Для христиан это означало зарождение христианской "свободы", которую Павел торжествующе праздновал снова и снова; ибо эта свобода означала универсализм миссии Павла, который пронизывал все нации и статусные группы. Устранение всех ритуальных барьеров рождения для общины евхаристов, осуществленное в Антиохии, было, в связи с религиозными предпосылками, часом зачатия для западного "гражданина". Это так, хотя его рождение произошло более чем на тысячу лет позже в революционных заклинаниях средневековых городов. Ибо без комменсализма - в христианских терминах, без Вечери Господней - никакое связанное клятвой братство и никакое средневековое городское население были бы невозможны.

Кастовый строй Индии создавал этому препятствие, которое было непреодолимо, по крайней мере, её собственными силами. Ибо касты управляются не только этим вечным ритуальным разделением. Один набоб из Банкуры, по просьбе одного из Чандал, пожелал заставить касту Карнакар (рабочих по металлу) есть вместе с Чандалой. Согласно легенде о происхождении Махмудпурий, эта просьба заставила часть этой касты бежать в Махмудпуру и образовать отдельную субкасту с более высокими социальными притязаниями. Даже если нет антагонизма экономических интересов, между кастами обычно существует глубокое отчуждение, а часто и смертельная ревность и враждебность, именно потому, что касты полностью ориентированы на социальный ранг. Эта ориентация резко контрастирует с профессиональными ассоциациями Запада. Какую бы роль ни играли вопросы этикета и ранга в этих ассоциациях, а часто они были весьма значительными, такие вопросы никогда не могли приобрести того религиозно закрепленного значения, которое они имели для индуса.

Последствия этого различия имеют большое политическое значение. Благодаря своей солидарности ассоциация индийских гильдий, Махаджан, была силой, которую принцы должны были всё время учитывать. Принц должен понимать, что гильдии делают с людьми, будь то милосердие или жестокость. Гильдии получали привилегии от князей за займы  деньги, которые напоминают наши средневековые условия. Шрешти (старейшины) гильдий принадлежали к самым могущественным знатным людям и занимали равное положение с воинственной и жреческой знатью своего времени. В тех областях и в то время, когда эти условия преобладали, власть каст была неразвита и частично сдерживалась и сотрясалась религиями спасения, которые были враждебны брахманам. Более поздний поворот в пользу монопольного господства кастовой системы не только увеличил власть брахманов, но и князей, а также разрушил власть гильдий. Ибо касты исключали всякую солидарность и всякое политически мощное братство граждан и ремесленников, и если князь соблюдал ритуальные традиции и основанные на них социальные притязания, существовавшие среди наиболее важных для него каст, то он мог не только противопоставлять их друг другу, что он и делал, но ему нечего было бояться их, особенно если брахманы стояли на его стороне. Соответственно, даже в этот момент нетрудно угадать политические интересы, которые приложили руку к игре во время перехода к монопольному правлению кастовой системы. Этот сдвиг направил социальную структуру Индии, которая в течение некоторого времени, по-видимому, стояла близко к порогу европейского городского развития, в русло, которое вело далеко от любой возможности такого развития. В этих всемирно-исторических различиях поразительно обнаруживается принципиально важный контраст между "кастой" и "гильдией" или любым другим "профессиональным объединением".

Если каста коренным образом отличается от гильдии и от любого другого чисто профессионального объединения, и если ядро кастовой системы связано с социальным рангом, то как же тогда каста связана со статусной группой, которая находит свое подлинное выражение в социальном ранге?