До тех пор, пока люди племени не стали полностью гостями или париеми, оно обычно имеет фиксированную племенную территорию. Настоящая каста никогда не имеет фиксированной территории. В очень значительной степени члены касты живут в сельской местности, обособившись в деревнях. Обычно в каждой деревне есть или была только одна каста с полным правом собственности на землю. Но зависимые деревенские ремесленники и рабочие также живут с этой кастой. Во всяком случае, каста не образует местного, территориального корпоративного органа, ибо это противоречило бы её природе. Племя связано или, по крайней мере, первоначально было связано обязательной кровной местью, опосредованной прямо или косвенно через родственников. Каста никогда не имеет ничего общего с такой кровной местью.

Первоначально племя обычно состояло главным образом, из почти всех возможных профессий, необходимых для получения средств к существованию. Каста может состоять из людей, которые следуют очень разным занятиям; по крайней мере, так обстоит дело сегодня, и для некоторых высших каст это было так с очень ранних времен. Однако до тех пор, пока каста не утратила своего характера, виды занятий, допустимые без потери касты, всегда в некотором роде весьма строго ограничены. Даже сегодня "каста" и "способ зарабатывать на жизнь" настолько прочно связаны, что часто смена рода занятий соотносится с отделением от касты. Такого никогда не происходит в случае "племени".

Обычно племя состоит из людей всех социальных рангов. Каста вполне может быть разделена на подкасты с чрезвычайно различными социальными рангами. Сегодня это обычно так; одна каста часто содержит несколько сотен подкаст. В таких случаях эти подкасты могут быть связаны друг с другом точно или почти точно, как и различные касты. Если это так, то подкасты на самом деле являются кастами; общее для всех них название касты имеет определенное историческое значение или почти имеет его и служит для поддержки социальных притязаний деградировавших подкаст к третьим кастам. Следовательно, по самой своей природе каста неразрывно связана с социальными рангами внутри более крупного сообщества.

Для племени решающим является то, что оно изначально и обычно является политическим объединением. Племя - это либо независимая ассоциация, как это всегда бывает первоначально, либо ассоциация является частью племенной лиги; или же оно может представлять собой филу, то есть часть политической ассоциации, уполномоченной выполнять определенные политические задачи и обладающей определенными правами: франшизой, обладающей квотами политических должностей и правом принимать на себя свою долю или оборот политических, фискальных и литургических обязанностей. Каста никогда не является политической ассоциацией, даже если политические ассоциации в отдельных случаях обременяли касты литургиями, как это, возможно, неоднократно случалось в течение Индийского Средневековья (Бенгалия). В этом случае касты находятся в том же положении, что и купеческие и ремесленные гильдии, родственники и всевозможные объединения. По самой своей природе каста всегда является чисто социальным и, возможно, профессиональным объединением, которое образует часть социальной общности и стоит внутри нее. Но каста не обязательно и далеко не всегда является ассоциацией, входящей только в одну политическую ассоциацию; скорее, она может выходить за пределы или не выходить за пределы границ какой-либо одной политической ассоциации. Есть касты, рассеянные по всей Индии. Из нынешних индуистских каст (главных из них) можно сказать, что двадцать пять рассеяны по большей части регионов Индии. Эти касты составляют около 88 миллионов индусов из общего числа 217 миллионов. Среди них мы находим древние касты жрецов, воинов и торговцев: брахманы (14,60 млн); раджпуты (9,43 млн); бания (3,00 или только 1,12 млн - в зависимости от того, включает ли одна из них в себя отколовшиеся подкасты); кайасты (древняя каста официальных писцов 2,17 миллиона); а также древние племенные касты, такие как ахиры (9,50 миллиона); джаты (6,98 миллиона); или великие, нечистые, профессиональные касты, такие как чамар, кожевники (11,50 миллиона); каста шудра тели, маслобойщики (4,27 миллиона); благородная торговая каста золотых дел мастеров, сонаров (1,26 миллиона); древние касты деревенских ремесленников, кумхар (1,26 миллиона), гончаров (3,42 млн) и лохар (кузнецов) (2,07 млн); низшая крестьянская каста коли (кули, производное от Кул, клан, означающее что-то вроде "Кин" - Геваттер) (3,17 миллиона); и другие индивидуальные касты различного происхождения. Большие различия в названиях каст, а также некоторые различия социального ранга, которые в отдельных провинциях происходят от каст, очевидно равных по происхождению, делают прямые сравнения чрезвычайно трудными. Однако сегодня каждая из подкаст, а также большинство малых каст существуют только в своих соответствующих небольших районах. Политическое разделение часто сильно влияло на кастовый порядок отдельных областей, но наиболее важные касты оставались межгосударственными по своему масштабу.

По существу своих социальных норм племя обычно отличается от касты тем, что экзогамия тотема или деревни сосуществует с экзогамией родствеников. Эндогамия существовала только при определенных условиях, но далеко не всегда - для племени в целом. Однако правила эндогамии всегда составляют существенную основу касты. Диетические правила и правила соразмерности всегда характерны для касты, но ни в коем случае не характерны для племени.

Мы уже отмечали, что когда племя теряет опору на своей территории, оно становится гостем или изгоем. Тогда оно может приблизиться к касте до такой степени, что фактически будет неотличима от нее. Банджары, например, частично организованы как касты в центральных провинциях. Однако в Майсуре они организованы как племя (анимистов). В обоих случаях они зарабатывают себе на жизнь одним и тем же способом. Подобные случаи происходят достаточно часто. Различия, которые остаются, будут обсуждаться, когда мы определим положительные характеристики касты. В отличие от племени, каста обычно тесно связана с особыми способами заработка, с одной стороны, и с социальным положением с другой. Теперь возникает вопрос, как Каста связана с профессиональными объединениями (купеческими и ремесленными гильдиями) и как она связана с статусными группами? Давайте начнем с первого.